Kryptoentusiaster överallt utmanar ständigt tanken att bitcoin och kryptovalutor används för att finansiera terroristgrupper och begå olagliga program. De skulle vilja tro att någonstans längs linjen gör de flesta som använder digitala valutor det för ädla syften, så när det visar sig vara sant att det finns dåliga aktörer där ute som vill använda bitcoin för olagliga vinster, data kan vara lite nedslående.

Bitcoin har fortfarande en mörk sida

Detta är de senaste nyheterna som kommer från Frankrike, som i skrivande stund har arresterat cirka 29 personer som har anklagats för att använda bitcoin och krypto för att finansiera en jihadistisk terroristgrupp. Organisationen var baserad i Syrien enligt en åklagarmyndighet, och det finns fortfarande två män i stort som tros leda organisationen. De är två 25-åriga män som går under namnet Mesut S. och Walid F.

Båda siffrorna tros ha varit i Syrien sedan 2013. De misstänks vara medlemmar i Hayat Tahrir Al-Sham-organisationen, som är allmänt associerad med al-Qaida. Ursprungligen anklagades de båda och fanns skyldiga i Frankrike, men kunde inte hittas inom landets gränser och dömdes därmed – i frånvaro – till tio års fängelse.

De cirka 29 personer som har anklagats i Frankrike är alla inom åldrarna 22 och 66. Även om många helt enkelt anklagas för att vidarebefordra pengar till extremisterna, anses två av dem – som vid tidpunkten för pressen är namnlösa – ha haft stora roller för att säkerställa att organisationen finansierades och anses vara ledande bland terrororganisationen.

Det franska ekonomiministeriet är den grupp som avslöjade planen för att finansiera gruppen. Bakom upptäckten stod ett specialteam som tillhör departementet känt som Tracfin. Tracfin är allmänt ansvarig för att avslöja penningtvätt och bedräglig verksamhet.

En mer teknisk metod

För det mesta används kontanter fortfarande i stor utsträckning för att finansiera terroristgrupper, eftersom kontanter fortfarande är allmänt anonyma och svåra att spåra, men under de senaste sju åren har saker och ting tagit en mer komplicerad vändning och bitcoin – men inte helt – är fortfarande tros ge terrorister en viss säkerhetsnivå.

Ofta sker flera transaktioner samtidigt, med olika former av valuta skickade till flera adresser. Detta gör dem svårare att spåra och låter dåliga skådespelare komma undan med brott.

Undersökningen av den nuvarande organisationen inleddes först i början av januari i år. Man tror att organisationen kan ha varit aktiv sedan början av 2019. Flera av de personer som påstås vara inblandade i systemet köpte kryptokuponger värda så lite som $ 11 eller så mycket som $ 165. De skickades sedan till jihadister som konverterade pengarna och använde dem för att växa verksamheten.